Premio Nobel de Medicina 2016

Eric Oropeza / Cinvestav Monterrey

 

El Premio Nobel de medicina reconoce este año el trabajo del Dr. Yoshinori Ohsumi por su investigación enfocada a la autofagia (del griego auto – uno mismo y phagos – comer). Con este nombre se denomina al proceso biológico en el cual las células reciclan su propio contenido [1,2]

En las ciencias biomédicas este término es bien conocido y activamente estudiado, aunque relativamente nuevo, ya que fue hasta el año 1963 cuando C. de Duve acuñó el término para definir la degradación de los constituyentes celulares [3].

La autofagia es parte fundamental del correcto funcionamiento en un organismo vivo, ya que contribuye al equilibrio celular. La investigación del Dr. Ohsumi generó un mejor entendimiento de los genes involucrados en este proceso, así como las vías metabólicas que coordinan su ejecución. Por otro lado, la autofagia se ha visto implicada en enfermedades como cáncer, infecciones, problemas autoinmunes y desórdenes neurodegenerativos [2].

El Dr. Ohsumi creció durante la Segunda Guerra Mundial. 

El Dr. Ohsumi creció durante la Segunda Guerra Mundial y tanto su formación de pregrado como su camino en la investigación fueron complicados. Interesado en la biología molecular, le llamaron la atención los procesos de degradación al observar la función de las vacuolas celulares, que en aquel entonces se consideraba un “compartimiento de desecho” [4]. Actualmente se publican cerca de 5,000 artículos al año en torno a su línea de investigación, en la cual comenzó a trabajar hace más de 27 años.

El Dr. Ohsumi es pionero de esta disciplina celular. Y personalmente refiere que la elección de este tema de investigación fue una gran contribución al conocimiento, ya que la identificación de los genes claves del proceso fue un parteaguas en la biología moderna. Ahora queda observar cómo el esfuerzo de los que lleguen después de él, revelará mayores detalles en torno a este fascinante mecanismo [3,5]. C2

 

  1. “The Nobel Prize in Physiology or Medicine 2016”. Nobelprize.org. Nobel Media AB 2014. Web. 4 Oct 2016. http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/medicine/laureates/2016/
  2. Yoshinori Ohsumi of Japan Wins Nobel Prize for Study of ‘Self-Eating’ Cells” The New York Times. Gina Kolata and Sewell Chan. Web Oct 3, 2016.
  3. http://mobile.nytimes.com/2016/10/04/science/yoshinori-ohsumi-nobel-prize-medicine.html?_r=0&referer=https://www.google.com.mx/
  4. Ohsumi Y. Historical landmarks of autophagy research. Cell Research. 2014; 24:9-23.
  5. Sedwick C. Yoshinori Ohsumi: Autophagy from beginning to end. J Cell Biol. 2012; 197(2):164-165.
  6. “Yoshinori Ohsumi – Interview”. Nobelprize.org. Nobel Media AB 2014. Web. 4 Oct 2016. http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/medicine/laureates/2016/ohsumi-interview.html
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