Premio Nobel de Física 2018

Jesús Carlos Ruiz Suárez / Cinvestav Monterrey

 

Este año, el premio Nobel de Física se ha otorgado a la canadiense Donna Strickland, al francés Gerard Mourou y al estadounidense Arthur Ashkin. Sus contribuciones, por las cuales reciben este galardón, abrieron el cofre que con celo esconde la naturaleza; es decir, el cofre de los fenómenos que la ciencia explora sin ningún fin práctico (llámese ciencia básica).  Pero además, como siempre pasa después de hallazgos inesperados, se abrió el camino a un gran número de aplicaciones en la medicina y la biología moderna.

 

Donna Strickland y Gerard Mourou publicaron un artículo en 1985 sobre la compresión de un pulso amplificado de un láser. Prácticamente hicieron magia: primero generaron un pulso corto, luego lo estiraron en el tiempo, lo amplificaron, y finalmente de nuevo lo acortaron. Resultado: crearon un pulso corto y potente. Tan corto que solamente dura un femtosegundo (en este tiempo la luz viaja el grueso de un cabello). Tan potente que quema lo que encuentre a su paso. Este descubrimiento encontró su uso en la oftalmología y hoy en día cientos de miles de cirugías oculares al año se realizan con pulsos así.

Así que la humanidad ve mejor gracias a la tesis doctoral de la primera mujer galardonada con el Nobel en los últimos 55 años, y la tercera en recibirlo en la historia de los premios.

Arthur Ashkin, quien se doctoró en la Universidad de Cornell, encontró que la luz tiene dedos que pueden sujetar a bacterias, biomoléculas y partículas pequeñas.  Son dedos de seda, porque no dañan lo que sujetan. Ashkin concentró un haz de láser y observó que hay una presión de radiación que genera una fuerza atractiva hacía él. Bacteria o partícula coloidal que pase por ahí, se queda varada. De forma similar a los hallazgos de Strickland y Mouoru, el descubrimiento de Ashkin ha dado lugar a una técnica llamada pinzas ópticas, sin la cual no existiría la biología moderna.

Enhorabuena por la mujer en la ciencia y por la ciencia básica que deviene en aplicada tiempo después. C2

Sobre el autor

Miembro del Sistema Nacional de Investigadores, nivel 3. Investigador titular en |

Sus intereses científico/académicos son: biofísica de membranas, fluidos complejos y el origen de las señales nerviosas. Le apasiona la divulgación científica, el arte y la cultura.

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