(Foto: Archivo/ EL UNIVERSAL)

Este año se cumplen 31 años del sismo del 19 de septiembre de 1985 en México. Un sismo que mostró la debilidad de organización de un gobierno falto de credibilidad y una sociedad capaz de organizarse.

Pero empecemos la historia en el floreciente siglo XVIII en Lisboa, Portugal. El primero de noviembre de 1755, la catedral de Lisboa estaba llena de feligreses celebrando la misa del día de todos lo Santos. Durante el servicio litúrgico un gran terremoto y el subsiguiente tsunami mató a un estimado de 60,000 personas y destruyó la mayor parte de la ciudad. Era la peor tragedia que había vivido Europa desde la erupción del monte Vesubio en el año 79 d.C..

O_marques_de_pombal,_conde_de_OeirasDespués del sismo, el Rey José I de Portugal puso a cargo de la situación a Sebastiao Jose de Carvalho e Melo, marqués de Pombal. Ministro pragmático y anti-jesuita, enfrentó a la jerarquía católica que pedía sagrada sepultura para los muertos. Además, el jefe de la misión jesuita en Portugal pidió oración; dado que el temblor era un castigo a Portugal por sus pecados. Para evitar epidemias, Pombal propuso que los cuerpos fueran cremados y otros puestos en barcazas para ser hundidas en el mar. El poder otorgado a Pombal le permitió, por primera vez en Europa, establecer de facto un gobierno secular; quitándole a la Iglesia el poder de decisión en asuntos públicos. También puso a su hermano a cargo de la inquisición para atacar a los jesuitas y expulsarlos de Portugal y sus colonias. Sin embargo, la separación entre Iglesia y Estado duró poco; pero estableció un precedente importante.

“Estamos en el mejor de todos los posibles mundos” 

Pombal reconstruyó Lisboa, hizo uno de los primeros levantamientos sísmicos de la historia e implementó el diseño y construcción de edificios antisísmicos en lo que hoy se conoce como el barrio Pombalino de Lisboa. Pero no sólo sacudió Lisboa, también muchos de los principios políticos y filosóficos de la Europa optimista. En la época del terremoto de Lisboa se hablaba del optimismo europeo. En su ensayo Sobre la bondad de Dios, la libertad del Hombre y el origen del mal, Leibnitz afirmó: “estamos en el mejor de todos los posibles mundos” Después del sismo, Voltaire se cuestiona la supuesta bondad de Dios y escribe su poema Sobre el Desastre de Lisboa. Juan Jacobo Rousseau interpreta el sismo de Lisboa como una prueba de que la naturaleza del hombre no es vivir en grandes ciudades alejado de la naturaleza, y que la catástrofe de Lisboa no es imputable a Dios. Voltaire resume su posición contra el optimismo de Leibnitz y Rousseau en su obra Cándido o el Optimista. Una obra satírica de Cándido, educado en el optimismo de la época que a lo largo de su vida verá otra realidad. El sismo de Portugal cambió la idea de la bondad de dios y separó de la ciencia el papel que jugaba la providencia.

Los sismos son los desastres naturales que más muertes han causado. Si contabilizamos los fallecimientos por sismos desde 1900 a la fecha, suman más de dos millones de muertos. Mientras escribo esta líneas (mayo del 2015) leo que 7 mil personas han muerto en el sismo de Nepal el pasado mes de abril. La sismología es una ciencia joven y de desarrollo tardío. Tan joven que la ecuación de Schrödinger de la mecánica cuántica, la relatividad especial y la relatividad general anteceden al trabajo de Charles Richter sobre la magnitud de los sismos.

sismo_nepal

Definir la intensidad de los sismos es un primer paso en entenderlos. La primera escala de intensidades sísmicas es la de Rossi-Forel de 1873, que divide la intensidad de los sismos en una escala de 10. Un sismo de intensidad 1 es apenas perceptible y el de 10 sería destrucción total. Esta escala es revisada por Mercalli en 1902 que refina y divide la escala en 12. Ambas escalas son muy subjetivas. Un sismo de intensidad 5 se define como aquel que es percibido por casi todos, platos y ventanas se rompen, algunos objetos inestables se caen.

El concepto de la magnitud se generalizó para ser aplicado de manera global.

Un significado cuantitativo lo da Charles Richter. Al terminar su doctorado en Física Teórica lo contrataron en el observatorio sismológico del Instituto Tecnológico de California. En 1935, publicó el artículo que introdujo el concepto de magnitud y permitió comparar distintos temblores. En un sismograma se registra la amplitud del movimiento del suelo; la escala de Richter relaciona la amplitud de las ondas, la distancia a la que ocurrió el sismo del detector y le asocia un número de la escala. Originalmente el trabajo de Richter era muy local; dedicado a los sismos del sur de California y servía para un tipo muy específico de sismógrafo. Los detalles más técnicos, si son de interés, se encuentran en la referencia [4] de Udías. El concepto de la magnitud se generalizó para ser aplicado de manera global. Sorprendentemente, fue hasta 1979 que se corrigió la escala de Richter por los sismólogos Hiroo Kanamori y Thomas Hanks que introdujeron lo que se llama la escala de momento. La escala de momento se basa en la distancia que se movió una falla y la fuerza que se necesita para moverla. Es una escala que resulta más apropiada que la de Richter para temblores grandes. La escala de momento de Kanamori es introducida diez años después de la llegada del hombre a la luna. Ya estábamos en la luna y apenas entendíamos bien cómo medir la magnitud de los sismos.

Pero ya mencionamos la palabra falla, que es la frontera entre dos placas tectónicas. Hoy en día es un concepto aceptado y entendido. La corteza terrestre está dividida en grandes placas que se mueven unas respecto a otras. La mayoría de los sismos ocurren en estas fallas. Originalmente propuesta por Alfred Wegener en 1912, fue hasta la década de los 60 que por fin se aceptó por la comunidad geofísica. En esta misma década, Wilson y Penzias ya habían detectado la radiación cósmica de fonda validando la teoría de la gran explosión.

Es decir, los avances importantes de la sismología han sido tardíos comparados con otras áreas de la Física, pese a ser un fenómeno que puede matar a miles.

Sismos, Ciencia y Sociedad, en la actualidad

Desde hace algunos años, la fractura hidráulica se ha convertido en una opción viable para la extracción de gas y petróleo atrapados en el subsuelo, inyectando fluidos a alta presión para fracturar la roca y liberar los hidrocarburos. Regiones como Texas y Oklahoma, en los Estados Unidos, son dos lugares donde hay gran número de pozos de fracking [5]. Un fenómeno que se ha presentado, además de la contaminación del manto freático, es la sismicidad inducida. Actualmente, Oklahoma tiene más temblores de magnitud mayor a 3 que California (que sí es una zona sísmica). La explicación de este aumento de sismicidad es la inyección de aguas al subsuelo. Por ser áreas no sísmicas las construcciones tiene normas menos estrictas y un sismo de magnitud 4 ó 5 ya puede causar daños a las viviendas. Sin embargo, la ventaja económica del fracking se considera más importante que los daños que causa. Actualmente, la legislación de Oklahoma pasó leyes prohibiendo a cualquier ciudad o municipalidad interferir con el fracking. De lo contrario tendrían que pagar daños a las compañías de extracción.
sismo85Finalmente regresemos a México a los 31 años del sismo de 1985. Dos eventos que marcaron la memoria de México fueron la matanza de Tlatelolco y el sismo del 85. Pero hoy vivimos el optimismo de Leibniz y la Ciudad de México, lejos de reconocer el riesgo sísmico, lo celebra cada año con un macro simulacro que es una buena excusa para salir corriendo de la oficina al café más cercano. En la falsedad de un crecimiento económico, basado en la industria de la construcción que crea trabajos temporales mal pagados, se da la imagen de creación de empleos. Esta apuesta económica lleva a que, en la Cd. de México, el desarrollo urbano no esté definido por el Estado sino por las empresas inmobiliarias dedicadas a la construcción. Violaciones constantes de uso de suelo han hecho que la densidad poblacional del DF aumente, pero sin aumentar los servicios como agua, drenaje o la construcción de nuevas vialidades. Un ejemplo es la zona de Santa Fe, conocida por ser los tiraderos de basura de la Ciudad. Se hicieron rellenos sanitarios y se inició un desarrollo de centros comerciales, oficinas y vivienda de alto costo. El fracaso urbano por falta de servicios, transporte y saturación de vialidades no se hizo esperar. Departamentos de varios millones de pesos, pero sin agua. Otras zonas de la ciudad, con sus vialidades de los años 60, ahora deben cargar con la construcción de grandes torres de departamentos. Una infraestructura llevada a su límite bajo condiciones normales se colapsa fácilmente en un sismo importante. Por ejemplo, supongamos que un temblor derrumba parte del segundo piso del periférico de la ciudad. (Seguramente, los que lo construyeron dirán que es imposible, pero supongamos que pasa). Los siguientes hospitales, importantes por su tamaño, quedarán incomunicados: Hospital Militar, Hospital Infantil de México, Hospital Naval Militar, Hospital de Pemex, Hospital Ángeles del Pedregal, Hospital Médica Sur. Pero esto no se llama posible escenario, se le llama pesimismo. Desde el punto de vista económico o actuarial hay que suponer que vivimos en el mejor de los tiempos y a alguien más le tocará cuestionar la racionalidad de ese pensamiento. Es decir, para la economía y el desarrollo urbano entre más rápido olvidemos la historia mejor.

El lector interesado puede seguir los sismos en el mundo por día y hora en el sitio http://earthquake.usgs.gov/earthquakes/map/ C2

 

Referencias

[1]Russel R. Dynes, The Dialogues between Voltaire and Rousseau on the Lisbon Earthquake. The Emergence of a Social Science View. International Journal of Mass Emergencies and Disasters vol. 18, pp 97-115 (2000).

[2]José O. A. Marques, The Paths of Providence: Voltaire and Rousseau on the Lisbon Earthquake, Cadernos de História e Filosofía da Ciencia. Campinas: CLE-Unicamp, Serie 3, vol. 15, pp 33-57 (2005).

[3]Agustín Udias, Principles of Seismology, Cambridge University Press (2000) .

[4]N. Oreskes, Plate Tectonics: An insiders History. Westview press (2003).

[5]A. McGarr, B. Bekins et al. Coping with earthquakes induced by fluid injection, Science vol. 347, pp. 830-831, febrero del 2015.

Sobre el autor

Investigador Titular C en | Website

Investigador en el área de física actualmente interesado en el transporte y la transferencia de calor a la nanoescala. También ha trabajado en efecto Casimir. Le interesan problemas de acústica y sismología.

BY:

raul@fisica.unam.mx

Investigador en el área de física actualmente interesado en el transporte y la transferencia de calor a la nanoescala. También ha trabajado en efecto Casimir. Le interesan problemas de...

4 Comment

    • Eslaen´ Martorell Zamora -

    • 23 noviembre, 2020 at 14:12 pm

    NUEVO DESCUBRIMIENTO: La Luna y los demás cuerpos celestes influyen en la ocurrencia de terremotos, tsunamis y eventos meteorológicos en la Tierra. Autor: Eslaen´ MZ.
    Lee y comparte si te gustaría saber esto primero que cualquier científico.
    Japón: Fueron estudiados al azar 17 terremotos de gran magnitud. La mayoría apareció durante la luna nueva (8/17; 47.1%, casi la mitad), disminuyeron en luna creciente (5/17; 29.4%) continuaron disminuyendo en luna llena (4/17; 23.5%) y desaparecieron en luna menguante (0/17). Visto así, Japón no es solo el país del Sol Naciente, es también el país de los terremotos de la Luna Naciente.
    Estados Unidos: Investigados al azar 12 terremotos de gran magnitud. Solo hubo 1 terremoto durante la fase de luna llena, mientras el 75% de estos eventos apareció durante el periodo de luna nueva a creciente (9/12).
    Chile: Examinados al azar 37 terremotos de gran magnitud. Al igual que en Japón y Estados Unidos, la menor frecuencia de terremotos se observó durante la luna llena (únicamente 1 de cada 10). Sin embargo, a diferencia de aquellos países, 8 de cada 10 terremotos se desarrollaron durante la luna menguante y nueva.
    Perú: Se estudiaron al azar 36 terremotos de gran magnitud. Se observó algo similar a Chile. La menor cantidad apareció durante la luna llena (6/36; 16.7%), mientras que la mayoría se desarrolló cuando la Luna estaba entre menguante y nueva (63.9%; 23/36). Observe que Perú y Chile son limítrofes.
    Origen de este descubrimiento: Al investigar con el análisis Transuniversal los datos sobre terremotos, tsunamis y eventos meteorológicos apareció de inmediato la influencia de una variable oculta, que luego resultó ser el conjunto de los cuerpos celestes, incluye la Luna, el Sol y demás planetas. El mismo modelo matemático que permitió superar el Teorema de Pitágoras (x^2/T^2 ± T^2/4) admitió también estudiar esta interacción, pues bajo determinadas circunstancias una circunferencia puede transformarse en una elipse y los cuadrados en rectángulos.
    Aunque el cálculo de riesgo se realizó de otra manera, aquí se explica de forma comprensible. La Tierra y la Luna giran en torno al centro de sus masas y ambas giran alrededor del Sol, que en armonía con el resto de los cuerpos celestes conforman una atracción gravitacional específica en cada instante. Visto así, de acuerdo con la posición de cada uno de estos cuerpos se ejerce una atracción distintiva en cada punto terrestre, dicha atracción conjunta influye en los movimientos de las placas tectónicas, los volcanes, el movimiento de las aguas (tanto en océanos como en el resto de los embalses), etc., incidiendo así en la frecuencia de terremotos y eventos meteorológicos de manera específica para cada espacio y tiempos terrestres. De esta manera, todo comportamiento en la Tierra queda relacionado con dicha interacción.
    Estos resultados cambian para siempre el enfoque de las ciencias encargadas de estudiar estos grandes eventos (Geofísica, Sismología, Meteorología, etc.), así como también el de otras ciencias más puntuales. Ya no se podrá explicar o predecir el comportamiento de cualquiera de estos eventos (desde los más grandes –terremotos, ciclones, etc. –, hasta los más pequeños, como un simple arbusto, insecto, partícula en laboratorio, etc.) sin considerar la relación de la Tierra con respecto a la posición del resto de los cuerpos celestes en cada tiempo concreto.
    Con relación a los ciclones publicaré más adelante; por ahora anticipo que los modelos pronósticos en meteorología deben incluir la posición de estos cuerpos, en particular, la Luna. En el caso de los terremotos se puede plantear la siguiente ley: La frecuencia de terremotos en la Tierra es directamente proporcional a la intensidad de la atracción gravitacional. Para hacer más comprensible este planteamiento, vea el siguiente ejemplo en la imagen:

    En esta figura se muestra que durante la fase de luna nueva, la Luna está más cerca del Sol y ambos ejercen en esta posición su mayor atracción sobre la Tierra: y es precisamente en este periodo cuando aparece la mayor frecuencia de terremotos en la Tierra (80/274; 29.2%). En el otro extremo, durante la fase de luna llena, es cuando hay menos atracción sobre la Tierra en una misma dirección: y es también cuando menos terremotos ocurren en la Tierra (56/274; 20.4%), p = 0.000. Durante las fases de luna creciente y de luna menguante la atracción sobre la Tierra es casi la misma: y también es casi la misma la frecuencia de terremotos en la Tierra durante estas fases, 71/274 y 67/274 (25.9% y 24.4%), respectivamente.
    Debe tenerse en cuenta que lo anterior solo ilustra la reciprocidad entre la intensidad de la atracción gravitatoria y la cantidad de terremotos en la Tierra en su conjunto, o sea, no debe interpretarse lo mismo para cada lugar específico en la Tierra.
    En este sentido, la frecuencia de los terremotos muestra cierta similitud con la frecuencia de los números primos. Es decir, de conjunto, la frecuencia de terremotos en la Tierra cumple una regla general: aumenta con el incremento de la atracción gravitatoria, y viceversa. Pero dada otras condiciones, forma de los cuerpos celestes (incluye a la Tierra), su traslación, rotación, inclinación, tipo de placas tectónicas, localización de cada región de riesgo, etc., la frecuencia de los terremotos puede variar con respecto a la fase lunar, así pueden existir localidades terrestres en donde la mayor frecuencia de terremotos ocurre durante la fase de luna llena (por ejemplo, México). Con ello se advierte que, al igual que los números primos en los que (a diferencia de los primos individuales) el conjunto cumple una regla general, también la Tierra en su conjunto (a diferencia de un país en particular), cumple también con un patrón universal.
    Por este descubrimiento, entre otras razones, realicé una película dedicada a la Diosa de la Luna (la que arroja luz sobre lo desconocido) presente en la mitología de muchos países. Ver un avance de la película en: https://youtu.be/kvTMbz07J_0

    • Víctor Bedolla Diaz b. -

    • 26 septiembre, 2017 at 19:29 pm

    El objetivo final es estar preparados previniendo a tiempo el mayor número de vidas, la ciencia nos ha ayudado con hechos históricos, estadísticas, estudio del subsuelo, las herramientas en la detección de la intensidad y frecuencia con dichas herramientas, el intercambio de información con otros países etc, lo que debería también tener esta corrésponsabilidad de quien permite construcciones en áreas de riesgo o estados riesgo, y no lamentar en lo subsecuente mayores pérdidas, felicidades y adelante.

    • Monica Mercado -

    • 23 septiembre, 2016 at 17:54 pm

    Excelente articulo. en los últimos anos en mi ciudad no toman en cuenta para formar parte de los simulacros a quienes se encuentran en los pisos por arriba del sexto, ya que mencionan que no llegaríamos a la planta baja antes de que caiga todo el inmueble. Entonces, si es así, por que seguir construyendo edificios sin normas apropiadas? vivimos en un país de riesgos sísmicos, lo mínimo que debemos conocer es la historia de su registro. Felicidades.

    • Alejandro Bejarano -

    • 19 septiembre, 2016 at 09:55 am

    Le invito a leer mi aportación al tema, publicado en esta misma revista hace un par de años. Saludos.

    https://www.revistac2.com/sobre-mitos-mentiras-y-temblores/

Leave a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *